Zagreb, 13. prosinca 2020. - U 88. godini života preminuo je Otto Barić, jedan od najcjenjenijih hrvatskih nogometnih trenera svih vremena. Dubok trag ostavio je i u austrijskom nogometu, ostavši poznat pod nadimcima "Herr Otto" i "Otto Maximale".

Rođen je 19. lipnja 1933. godine u austrijskom mjestu Blasnitzen kod Klagenfurta u Koruškoj kao sin hrvatskih roditelja. Igrao je u zagrebačkim nogometnim klubovima. Poniknuo je u juniorima Građanskog te potom nastavio kao junior Dinama od 1946. do 1952. godine. Kao  igrač sredine terena nastupao je u seniorskim momčadima: Tekstilca od 1953. do 1955. godine, Metalca od 1955. do 1957. i Lokomotive od 1957. do 1960. godine. Kao nogometaš Barić je bio vrlo dobar tehničar, s dobrim pregledom igre, ali nedovoljno brz i agresivan.

Nakon završetka igračke karijere, posvetio se trenerskom poslu. Najviše je radio u Austriji, Njemačkoj i Hrvatskoj. Kao trener debitirao je u zagrebačkoj Lokomotivi od 1963. do 1965. godine. Nakon toga preuzeo je njemačku drugoligašku momčad Opel iz Russelsheima koju vodi do 1969. godine. Od 1969. do 1970. godine vodio je FC Wiesbaden, klub njemačke Landeslige koji uvodi u 2. njemačku ligu. Potom se seli u Austriju i trenira Wacker iz Innsbrucka s kojim je 1970. i 1973. godine osvojio kup Austrije. Od 1974. do 1976. godine vodio je LASK iz Linza. Godine 1976. vraća se u Zagreb i do 1979. godine vodi NK Zagreb. S klubom iz Kranjčevićeve osvaja prvenstvo 2. savezne nogometne lige i uvodi ga u 1. ligu. Od 1974. do 1979. godine paralelno je obnašao i dužnost izbornika amaterske reprezentacije Jugoslavije.

U sezoni 1979./80. bio je trener Dinama iz Vinkovaca. Od 1980. do 1981. godine direktor je omladinske škole zagrebačkog Dinama Hitrec - Kacian. Slijedi potom novo uspješno razdoblje u Austriji, uz jedan njemački „intermezzo“ u Stuttgartu (od 1985. do 1986. godine), s kojim igra finale njemačkoga kupa.

Trenirao je Sturm iz Graza, od 1981. do 1982. godine i od 1988. do 1989. godine i po dolasku jedva spasio klub od ispadanja u drugu ligu. Zatim je bio trener bečkog Rapida, od 1982. do 1985. godine te od 1986. do 1988. godine. S ovim klubom osvojio je Prvenstvo Austrije 1982., 1983., 1987. i 1988. godine te Kup Austrije 1983., 1984., 1985. i 1987. godine. S bečkim Rapidom igrao je 1984. godine finale Kupa pobjednika kupova u Rotterdamu. Poražen je od engleskog Evertona.

Od 1990. do 1991. godine Otto Barić trener je Vorwartsa Steyra te Austrije iz Salzburga od 1991. do 1995. godine. S potonjim klubom osvojio je Prvenstvo Austrije 1994. i 1995. godine, a također 1994. godine, sa salcburškom Austrijom (tada Casinom Salzburg) igrao je finale Kupa UEFA-e, koji je izgubio od milanskog Intera.

Godine 1995. vratio se u Hrvatsku i prihvatio mjesto asistenta izbornika Miroslava Blaževića u Hrvatskom nogometnom savezu. Nakon Europskog prvenstva u Engleskoj 1996. godine, preuzima treniranje zagrebačke Croatije (Dinamo), koju vodi do 1997. godine, a u sezoni 1996./97. s ovim klubom osvaja “dvostruku krunu” - Prvenstvo i Kup Hrvatske.

Barić zatim odlazi u Tursku, gdje je u sezoni 1997./98. bio trener Fenerbahcea. Godine 1998. vraća se u Austriju i do 1999. godine trener je LASK-a iz Linza.

Izbornik austrijske reprezentacije postao je 1. travnja 1999. godine i na toj dužnosti je ostao do 31. prosinca 2001. godine. Početkom 2002. godine radio je kao sportski direktor bečke Austrije.

Sedam puta Otto Barić dobio je Oskara kao trener godine u Austriji, i to: 1982., 1983., 1984., 1985., 1987., 1994. i 1995. godine. U Austriji je 1994. godine izabran za osobu godine u konkurenciji kandidata iz sporta i kulture.

Od 12. srpnja 2002. godine postaje izbornik hrvatske reprezentacije. Najvažniji uvjet je ispunio, odveo je hrvatsku reprezentaciju na Europsko prvenstvo 2004. godine u Portugal. Mandat izbornika istekao mu je 30. lipnja 2004. godine i nije želio prihvatiti ponuđeno produljenje ugovora za daljnje dvije godine. U 24 utakmice na klupi Vatrenih ostvario je 11 pobjeda, 8 neodlučenih ishoda i samo 5 poraza.

Početkom jesenskog dijela prvenstva 2004. godine kratko je bio tehnički direktor zagrebačkog Dinama.

Otto Barić je zasigurno jedan od najvećih trenera u povijesti hrvatskog nogometa. Kao trener prošao je nekoliko država, s klubovima osvajao prvenstva i kupove, igrao finala europskih natjecanja, a što je najvažnije za hrvatski nogomet odveo je reprezentaciju na Europsko prvenstvo i dodatno je etablirao kao sportski brend. (hoo/jg)

 

Hrvatski olimpijski odbor (HOO) izražava duboku sućut obitelji, rodbini i prijateljima preminulog nogometnog velikana Otta Barića!